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Miriam "Havana" Manzanares (vocals, guitar, words and music)        
 

A cool style and a Hollywood smile hide the fact that Miriam Manzanares does not live in the easy-going Spain of the siesta and the "long goodbye" (where you have to start to say goodbye at least an hour before you want to leave if you are to get away on time), but believes that if a job is worth doing, it's worth doing today; and that being the case what are we doing sitting around talking about it? I have been known to call her Miriam "Straight Line" Manzanares. 

Miriam always wanted to sing, but through some freakish rock-and-roll accident she found herself briefly (in the early eighties) singing in a heavy metal band called M16
But that is long behind her now, and - as is the way with most singers who like to "play" with their voices - we occasionally notice the "jazz tendencies" creeping in. 
She is also a member of Greenpeace, swims like a mermaid, has been known to write about "masculinity" in someone else's spare time, and from time to runs the course "English through the History of Rock" at the Escuela Oficial de Idiomas in Santander.

 

Detrás de la gracia, la elegancia y la sonrisa de estrella de Hollywood hay una mujer que cree que si vale la pena hacer algo, deberías hacerlo hoy mismo, y entonces ¿por qué estamos sentados aquí charlando? A veces la llamo Miriam "Linea Recta" Manzanares. Si un paso de cebra no va entre donde ella está ahora mismo y donde quiere estar al otro lado de la calle es menos útil que un cuadro de Picasso para explicar a un marciano cómo tocar la guitarra.
Miriam siempre quiso cantar, pero debido a un extraño accidente de rock-and-roll se encontraba al principio de los años ochenta cantando en un grupo de heavy que se llamaba M16 (que viene de la escopeta famosa y no de ninguna autopista en los alrededores de Madrid...).  Pero hace mucho ya que no se despierta de madrugada gritando como Billy Idol y asustando a los vecinos. De hecho, ya se le notan cada vez más las tendendencias jazz, porque a todos los cantantes que realmente tienen talento (desde Van Morrison hasta Sting) les gusta jugar con la voz.
También es miembro de Greenpeace (una voz sensata en un mar de mentiras), nada como una sirena, y ha escrito sobre la masculinidad en el tiempo libre que le debe robar a otra persona y de vez en cuando da el curso "English through the History of Rock" en la E.O.I. de Santander...

                   
   
     Showing off at the "Show Hall"
   (October 2008)
   "A solas con Havana Moon"
    Sala BNS (2009)
     Feeling it, at the Boardwalk (Sheffield) in 2008.   ¿El traje nuevo?       "Rock in the gallery". Galería 
    del Sol St.  (foto Jorge Rojo)
 
                             
  "Are you looking at me?" Matt Green (drums and words)            
 

Matt Green: batería; fotógrafo; escritor; pensador; poeta zen ("¿Cuál es el sentido del poema que todavía no se ha escrito?"); maestro de artes marciales virtuales; lanzador de "leg-spin" y bateador ortodoxo; heroe invencible de sus propios sueños egocéntricos.
La verdad es que Matt empezó a tocar la batería muy tarde, y todavía no ha recuperado el tiempo perdido. Todo empezó después de la grabación del álbum "Real World" (en que dice unas palabras en la canción que da título al álbum), como su hermano Max ya estaba tocando más la guitarra que la batería, y la batería se estaba cubriendo de polvo en el ático. Matt también tenía un ático bastante amplio y no veía ninguna razón para que no pudiera llenarse de polvo tanto, o incluso más, en su propio ático.

En su adolescencia Matt soñaba con ser invitado en los programas de entrevistas que estaban muy de moda en aquella época y con que le introdujeran como "Matt Green, bon viveur". Todavía no sabe que significa la palabra francesa en cuestión pero dice que le sonaba a buen trabajo que sobre todo garantizaría más éxito con las chicas. Entonces, fue a trabajar en África, para hacerse más "interesante" y para coleccionar anéctdotas graciosas, desde las montañas de Malawi hasta los desiertos de Sudan. Luego, perseguió otro sueño hasta Santander y más allá, con más éxito...

 

Drummer; photographer; writer; thinker; Zen poet ("What is the meaning of the poem that is yet to be written?"); oriental martial arts practitioner (Miriam also calls him "Half-a-job"); one-time leg-spin bowler and neo-orthodox right-hand batsman; spiritual heir to Mr. Spock; invincible hero of his own bizarre and entirely ego-centric dreams.
Matt came to drumming late, and he hasn’t really made up for lost time. It all began after the recording of big brother Roscoe's album "Real World" (where he speaks a few words on the title track), when younger brother Max was already playing more guitar than drums, and the drum kit had started gathering dust in the attic. Matt couldn’t see any reason why it wouldn’t gather as much if not more dust in his own attic.
In his youth, Matt fantasised about being introduced on TV chat shows as, "Matt Green, bon viveur." He had absolutely no idea what it meant, but thought it looked like a good job and that it would be sure to guarantee success with the girls. So, he went off to work in Africa, in a desperate attempt to become "interesting" by gathering humorous anecdotes from the mountains of Malawi to the deserts of the Sudan. And, while he is still waiting for that call, we can only assume that Miriam found something amusing that the rest of us still don't get about that "rat in the toilet" story...

 
         
   
      Cafe de las artes (June 2011)
    [foto: Chapi]
Grabando el videoclip para "July" (2008)     Matt (in his house in Khartoum) fantasises about being all  the
   
characters in an El Greco painting...
   ¿Rockero o raquero?   "School of rock" (2009)
   [foto: Chapi]
 
                             
  Liuco Sánchez (Guitar)            
 

What made you want to play the guitar?
I always liked the guitar and always wanted to play, probably influenced by all the "guitar music" that I listened to in my adolescence (Hendrix, Deep Purple, Uriah Heep, The Who, Rainbow, Led Zeppelin, Ted Nugent, Saxon, Thin Lizzy, AC/DC, Clapton, Van Halen, Satriani etc.), but I never had enough money to buy one.  I was 21 when I bought my first guitar and I didn't have a clue, either about music or what to do with a guitar.

 

¿Por qué querías tocar la guitarra?
Siempre me gustó y quise tocar la guitarra, supongo que influenciado por la música "guitarrera" que se escuchaba en mi adolescencia (Hendrix, Deep Purple, Uriah Heep, Who, Rainbow, Led Zeppelin, Ted Nugent, Saxon, Thin Lizzy, AC/DC, Clapton, Van Halen, Satriani, etc.), pero nunca tuve dinero para comprar una. La primera guitarra me la compré con 21 años y no tenía ni idea; ni de música ni de que hacer con este instrumento.

 
 

Do you have a favourite group or album?
I don't think so.
I listen to a lot of different styles and at different times, and depending on how I feel, I could like one thing more than another.
Right now I'd mention Jeffrey Lee Pierce (Wildweed), Gwyin Ashton (Prohibition), Manic Street Preachers (Holy Bible), Spin Doctors (Pocket full of kriptonite)...and it wouldn't be fair; I could name another 20 artists or records that I like just as much.

 

¿Tienes un grupo y un álbum favorito?
Creo que no.
Escucho muchos estilos dispares y según la época o el estado de ánimo, me puede gustar más uno que otro.
Ahora mismo citaría Jeffrey Lee Pierce (Wildweed), Gwyn Ashton (Prohibition), Manic Street Preachers (Holy Bible), Spin Doctors (Pocket full of kryptonite)... y sería injusto; podría citar otros 20 interpretes y discos que también me gustarían parecido en este mismo instante.

 
 

Is it true that you're now in five different groups?
No. I'm only in Zancados, 39cero and Havana Moon.
What are your favourite Havana Moon songs?
I really like "Leave it alone", "Jump", "Bad Times", "Signs of life", "Copyleft" and "Ni un minuto más". 
How did you get to know the rest of the band?
It was more like they got to know me.  Basically, Miriam came to see a Zancados gig, but I knew her already from the odd telelphone call or chat on MySpace.
[From an interview in May 2011]

 

¿Es verdad que estás en 5 grupos?
No. Solamente estoy con Zancados, 39cero y Havana Moon.
¿Cuáles son tus temas favoritos de Havana Moon?
Me gustan mucho "Leave it alone", "Jump", "Bad times", "Signs of life", "Copyleft" y "Ni un minuto más".
¿Cómo conociste a los demás del grupo?
Más bién me conocieron ellos a mi, concretamente Miriam viendo algún concierto de Zancados. Yo la conocía por alguna conversación telefónica y por el chat de Myspace.

[Entrevista en mayo 2011]
 

 
             
   
        Tranquilo en las candilejas...       Tuning up - as always!            Pensativo en plan Jimmy Dean...     Not often you get to look
    down on Liuco!
Sonidos de buen gusto...  
                     
  Tomás Monago Escobedo (bass)              
 

¿Cómo conociste a los demás del grupo?
Un día, por fin salimos del centro re rehabilitación social. Mi espíritu volvía a levitar a un palmo del suelo camino de la libertad, lejos de la jauría de terapéutas psicosomáticos concienciados.
- ¡Bajosky! ¡Corre!
- ¡Escroto! ¿Dónde cojones vas?
¿Por qué el bajo?
¿Esto ya es la red? ¿Ya estoy en la red? Bueno, pues una mañana de finales de agosto del 2005 me levanté, me senté en el sofá con mi café, mi colección de discos dando vueltas, come siempre...pero pensé...y si tuviera un bajito eléctrico de esos para jugar a tocar...sí, pum, pum...¡sí! y al día siguiente, o algo así, me fui a comprar uno...

 

How did you meet the rest of the group?
One day, at last we left the centre for social rehabilitation. My spirit rose again, floating just above the ground, as we made our way to freedom, far away from the determined psychosomatic therapists.
"Bajosky! Run!"
"Escroto! Where the hell are you going?"
Why the bass?
Is this the net? Am I now in the internet? Okay, well, one morning at the end of August 2005 I got up, sat in my sofa with my coffee, going through my record collection, as always...but then I thought...if I had one of those electric bass guitars and had a go at playing...yes, "pum, pum"...yes! And the next day, more or less, I went out and bought one...

 
 

¿Qué temas te gustan más de Havana Moon?
"
Road song", "Politics", "Fast forward"...
BAJOSKY'S CORNER
Escuchando aquel fin de semana Havana Moon me enamoré de su idea músico-literaria, de sus bases rítmicas y, después, me sorprendieron las armonías. Me evocaron viejas maravillas: "Stop your sobbing" (Pretenders, canción de Ray Davies) "Prove it", "Marquee Moon" de Television.
Me encantaría tocar con mis Havanos estas canciones con nuestro sonido, ese que se va perfilando.

 

Which Havana Moon songs do you like most?
"Road song", "Politics", "Fast forward"...
BAJOSKY'S CORNER
Listening to Havana Moon that weekend I fell in love with their musical-literary concepts, their rhythms and, later, I was surprised by the commplexity of the chord sequences. They reminded me of old classics: "Stop your sobbing" (by the Pretenders, but a Ray Davies composition), "Prove it" and "Marquee Moon" by Television.
I'd love to play these songs with my fellow Havanos, with our sound, which is still evolving.

 
 

Experiencas "mucicales memorables"
Comenzaré con un sueño cuando era muy niño. Yo conducía un trenecito de esos de feria alrededor de mis casa, por el jardín, el tren hacía púm pum...púm pum mientras aparecían ante me vista los personajes del jardín, las plantas y flores, los bichos, arañas, gatos...todos al ritmo púm pum. Hoy sé que era un juego, un sueño que hacía mi cerebro con la complicidad de mi corazón. Lo más reciente es haber interpretado en un exámen con sonido, por fin, realmante bello una pieza musical bellísima del siglo XVII, lo ha conseguido mi profesor porque yo debería poner más...era de grado elemental, 4º, pero de una belleza extraordinaria.
SAVETHEMUSIC!
[Entrevista en abril 2010]

 

Memorable musical experiences
It began as a dream when I was a child. I was driving a little toy train around my house, in the garden, and the train went, "Pum pum...pum pum," while the things in the garden appeared in front of me: the plants and flowers, the insects, spiders, cats...all moving to the same rhythm: "Pum pum!"  Now I see that it was a game, a trick that my mind played on me, aided by my heart. The most recent experience has been to play in an exam, with sound (at last), a really beautiful piece from the seventeenth century, which my teacher found (and which I should find more of)...it was just basic grade, fourth year, but extraordinarily beautiful.
SAVETHEMUSIC!
[Interview/monologue from April 2010]

             
   
   Universo paralelo...     Bajosky in  his corner... Más loco que el sombrerero loco...  Contrabajo, contra el mundo 
  [foto: Chapi]
            Crisis? What crisis?  
                             
                             
                           
          Last updated/actualizado: October/octubre 2011, © Kipwell